六月,玉荷包荔枝 (上) — 台湾水果月记/之二

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  • 时间:2020-06-18

六月,玉荷包荔枝 (上) — 台湾水果月记/之二最爱荔枝了!

虽说并不特别喜欢夏天,然而,就是因为有了荔枝,总觉得整个季节都跟着闪闪发光起来;真真是,从进入暮春时节就开始期待,五月,但见水果摊上开始出现一束束一把把点点红影,就要忍不住大声欢呼:荔枝季到啰!
台湾水果种植技术发达,这里头,最大的突破在于,可以一脚跨过所有季候限制,一年到头随时都可收成,再加上进口水果的从旁弥补,只要你想买想吃,几乎大多数品类都可以源源不绝供应。
简直得天宠爱一样的特权,却是多少减损了过往那种,用一整年时间苦苦相思期待、终于等得果季来到一偿宿愿的欢喜。
但荔枝,可说是此中少有的例外。唯独盛夏时节才能产才能得,遂而这得来不易、一年一会的奢侈,令得荔枝较之其他水果彷彿来得更衿贵些,产季一到,便是水果摊上最是三千锺爱在一身的唯一主角。
当然,荔枝的美味,从香气到口感到滋味,在我的感觉,也是水果中极其複杂多样多层次的:甜里带酸、Q软中带着爽脆、浓酽馥郁中带着清新……,令人不能不为之深深倾倒上瘾,无能自拔。
六月,玉荷包荔枝 (上) — 台湾水果月记/之二尤其几十年来,在台湾荔枝农们简直出神入化的育成技术下,从晚春到盛夏,随时节随地域,都有不同品种荔枝依次陆续上市:四月,有高雄屏东一带的「三月红」和台南地方品种「楠西早生」;五月底起,是高屏的「玉荷包」,接着有集中于中南部的「黑叶」,嘉义的「沙坑」;七月,分布于中、彰、投、北至新竹的「糯米滋」、「港尾」、「桂味」、「淮荔」……等等陆续上市,直到八月方才堂堂告终。
这里头,尤其是市佔率最高,也是公认最美味、最受人们喜爱的三大品种:玉荷包、黑叶、糯米滋,彼此间质地味道各见千秋:玉荷包清新爽脆;黑叶肥腴香甜,且由于是台湾早年的最主流品种,故而滋味对我们而言也是最熟悉亲切;糯米滋则一如其名,果味馥郁温雅、肉质香Q有弹性。最难得是,三种荔枝生长期刚好前后错开,从五月底一路到七月末,恰恰让所有荔枝癡儿们一整夏季轮番顺序吃个痛快!
也当然,三大明星品种,种植培育上各有各的用心与讲究,然这其中,身世故事格外传奇独特、也是近年来最红火最受瞩目的,当非玉荷包莫属。
也所以,这趟,农委会「台湾精品水果计画」的採访列车往南开到高屏,本月的主角,就是这玉荷包荔枝了!

玉荷包,原是妃子笑

玉荷包之备受青睐的原因,除了响亮美丽的名称,红绿相间、上圆下尖略呈心型、表面凸刺明显的讨喜外型,以及既清爽又奔放、甜中透酸的宜人滋味之外,还在于产季的得天独厚,遥遥领先黑叶与糯米滋,五月末起一枝独秀先行上市,刚巧慰藉了爱荔人们暌违近一年的渴切想念,故而炙手可热,价格居高不下。

六月,玉荷包荔枝 (上) — 台湾水果月记/之二另外,嗜荔枝者多讲究所谓「焦核」,认为果核越是瘦小焦细,相对果肉丰厚肥硕,是为荔中上品;玉荷包因品种特性,果核小、焦核率高,较之向来以大果核为特徵的黑叶,以及果核虽小、但果型也小的糯米滋来,更是深受眷爱。

只不过,虽然近年来声势显赫,然玉荷包在台湾,却是荔枝中的新秀,从真正进入市场以至佔有一席之地,却是短短不过十数年而已。

玉荷包品种源自中国南方,原名「妃子笑」。虽然早早便随中国广东、福建一带移民一起漂洋过海来台,但橘淮为枳,扎根落脚后,也许是风土气候环境条件的差异,却不见得开花、更难结果,即使着果,落果率也高;纵有不服输的果农发愤试种,却是连年亏损,难有收成。

然而,近年来,在政府相关农业单位与农民们不断反覆尝试、钻研下,终究渐渐寻出改良解决之道,种植面积与产量不断提升,使玉荷包竟而跃升为南台湾的代表荔枝。

目前,玉荷包荔枝以高雄为最主要产地,尤其以大树乡一带最是知名,并进一步往更南方的屏东等地延伸。

对此,为了追寻这南向轨迹,造访大树之前,我们先来到了屏东高树、同样也是以种得上好玉荷包着名的「大津农场」……


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六月,玉荷包荔枝 (上) — 台湾水果月记/之二
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